The Beginning Farmer's Guide To Raising Backyard Beef


FOTO: USDA / Flickr

Hvis du noen gang har lyttet eller sett på en av nyhetsrapportene om antibiotika som brukes i kjøttproduksjon eller en annen matinnkalling, har du sannsynligvis krypt og tenkt: "Det er noe alvorlig galt med matsystemet vårt!" Når stoffer som brukes til å dyrke maten vår, forårsaker potensiell skade på husdyret og oss selv, ser det ut til å være et problem. Hvis du er noe som meg, vil du være i stand til å mate familien sunn mat som er oppdrettet i henhold til dine etiske og helsemessige standarder.

Jeg vokste opp på storfekjøtt lenge før det ble den kule tingen på markedet. Min far, som hadde vokst opp under den store depresjonen, visste at det ikke var mat å spise hvis du ikke reiste det opp selv. Foreldrene mine hevet vårt eget biff fordi det var billigere enn å kjøpe det i butikken. På den tiden var kornmatet biff foretrukket, men der jeg bor i Stillehavet nordvest hadde vi ikke dekar beite for å dyrke vårt eget korn, og korn var dyrere enn gresshø.

Da mannen min og jeg giftet oss, ble vi begge enige om at vi ønsket å kunne leve av landet så mye som mulig. I løpet av det første året som nygifte kjøpte vi en fjerdedel oksekjøtt fra faren min, men vi gikk tom for hamburger omtrent tre måneder før slaktetiden om høsten. For første gang i mitt liv kjøpte jeg kjøpt hamburger.

Jeg kunne ikke tro mengden væske og fett som kom ut av kjøttet, selv om jeg hadde kjøpt magert. Den hadde en merkelig lukt selv om den ikke var dårlig. Og smaken - vi kunne knapt spise den.

Fra det øyeblikket lovet mannen min og jeg å heve vårt eget biff og aldri kjøpe det fra butikken igjen. Jeg oppfordrer deg til å vurdere å oppdra ditt eget biff med gressfôr, for når du først har opplevd det, kommer du aldri tilbake. Å oppdra et par storfe kan mate familien din, og deretter noen for året. Du trenger ikke engang mye land for å gjøre det - som en tommelfingerregel kan du beholde ett ku-kalvpar per 2 dekar beite i 12 måneder.

Forbered gjerder før kyr ankommer


Melissa K. Norris

En av de viktigste tingene du trenger på plass før oppdrett, uansett flokkens størrelse, er god gjerde. Hvis det er et hull i gjerdet ditt, vil en ku finne det. Det er tre hovedinnhegningsalternativer for storfe:

1. Barbwire Fekting

Barbwire er best hvis du gjerder arealer. Du vil ha minst tre tråder, selv om fire er best. Bunnstrengen må være lav til bakken, da storfe kan gjøre en gjennomsnittlig magekryp, og toppstrengen må være nær 4 meter høy, da storfe er overraskende smidig og kan hoppe ganske høyt når de vil. Et annet utmerket element er for gjerdingen din er metalltrådstenger. Disse holder kyrne dine i å presse seg gjennom gjerdet. Husk at de er som en mus. Hvis de kan få hodet gjennom den, vil kroppen følge.

2. Elektrisk gjerder

Elektrisk inngjerding er et annet godt alternativ, men dette vil kreve strøm, enten det kommer fra nettet eller solcellepaneler. Når du bruker elektrisk gjerde, må du ha god bakke, og i tørre områder eller under tørke, kan dette være vanskeligere. Vær oppmerksom på at når pensel og vegetasjon vokser, kan de falle eller skyve på ledningen, slik at den kortslutter. Elektrisk gjerde er ofte bedre egnet for mindre penner eller beiteområder.

3. Fekting av tre

Jeg må tilstå, det er lite annet som er mer sjarmerende enn et forvitret tregjerd. Men hvis du gjerder arealer eller store hager, blir tre raskt dyrt. Her i Stillehavet nordvest råtner også tre ganske raskt, selv om sedertre ofte er et godt treverk fordi det holder lenger.

Gjerdestolper

Ditt valg av gjerdestolper vil variere fra T-stolper av metall til tre. Vi bruker jernbanebånd eller sedertre for alle våre hjørnestolper, porter og som midtseksjon under lange gjerder. Husk at med mindre du er i land med frittgående land, er du ansvarlig for eventuelle skader de pådrar seg hvis du er storfe, så god gjerder er viktig.

Velge storfe

Storfe er flokkdyr og finner sikkerhet i antall. Hvis det er mulig, har du bedre hell med å oppdra et par enn en enkelt ku, og du kan beholde en av kyrne som avlsstamme.

Du vil høre mange meninger om hvilken storfe som produserer det mest smakfulle kjøttet. Mens noen raser produserer større biffer eller vokser raskere enn andre, har vi etter vår erfaring funnet at smaken av biffet ditt kommer fra det du gir kua din og hvordan den håndteres under og etter slakting.

Vi har reist Black Angus, Red Angus og Hereford. Vi foretrekker et Black Angus og Hereford kryss, da Angus har en tendens til å være større enn våre Hereford og produsere et litt større ferdig dyr.

Du kan kjøpe storfe på auksjon, men vi foretrekker å kjøpe fra lokale oppdrettere slik at vi kan se kvegets tilstand, observere resten av flokken og stille spørsmål til oppdretteren.

Vann til storfe

Storfeet ditt trenger tilgang til rent vann. Dette er enda viktigere enn fôr. Hvis du ikke har en naturlig vannkilde, som en dam eller bekk, på eiendommen din, vil du bruke et stort vannkar. I stedet for å kjøpe et konvensjonelt trau, bruker vi et gammelt støpejernsbadekar. Hold øye med folk som gjør en ombygging, og du kan få eldre badekar gratis.

Plasser vannet ditt nær vannkilden. Miles med slange er ikke morsomt og kan være vanskelig å håndtere i vinterens kuldegrader.

Alternativer for storfe

Ideelt sett vil landet ditt produsere nok gress til å mate storfeet ditt det meste av året, men de fleste vil måtte mate høy i vintermånedene når gresset går i dvale. Så beite med forskjellige varianter av gress for å strekke beitet lenger inn i året. Vi har sett på Triticaline, et kaldt gress som stammer fra Russland.

Hvis du bare har en eller to kyr, vil du mest sannsynlig mate firkantede høyballer i løpet av de kaldere månedene. Å kjøpe fra en uavhengig bonde eller presse rett fra åkeren vil være billigere enn å kjøpe i en fôrbutikk - du betaler vanligvis mer for den andre skjæringen. Dekk det lagrede høyet for å beskytte det mot regn, vått høy vil vokse mold og være av dårlig kvalitet for storfeet ditt.

Hvis du har mer enn to kyr, kan du imidlertid se inn i høyet - de store rundballene som ser ut som marshmallows. Dette er gresshø rulles når det når fuktighetsinnhold på 60 til 65 prosent, i motsetning til 18 prosent av vanlig ballhø. Haylage er en utmerket fôrkilde og det vi bruker til flokken vår. Det er høyere i antall proteiner og mer kostnadseffektivt per tonn. Da vi gikk over til å bruke alt slått, ble den årlige fôrregningen vår halvert.

For å unngå at kveget ditt kaster bort høyet, finner du at de fleste mennesker mate i en stor, rund mater slik at kyrne ikke kan gjøre det til sengetøy. Etter at de har lagt i eller tilsmusset høyet, vil de ikke spise det. Vi vil også slappe av høyet fra den viktigste rundballen og mate det for hånd, og sørge for å dekke ballen opp igjen med en stor presenning.

Vi bruker ikke plantevernmidler på beitet vårt, og kontrollerer børste og ugress med klipping og hugging av blomster før de går til frø. Slåtten vår er kjøpt fra lokale bønder som heller ikke bruker spray.

Slaktetid

Mange slakter biff om høsten av to grunner:

  • Da bøndene utførte sin egen slakteri, var høsten kjølig nok til å la storfekjøttet eldes utendørs.
  • Fall er vanligvis når storfe er størst, etter å ha gått opp i vekt fra en lang sommer med fôring på beite.

Når det er tid for slakting, vil du at dyret fortsatt skal gå opp i vekt og ikke miste det. Når været blir kaldt, går mer av energien til å holde seg varm i stedet for å vokse. Prøv også å holde rutinene så mye som mulig på slaktedagen, slik at dyrene dine holder seg rolige. Be slakteren henge og eldre møtet i hele 14 dager, forutsatt at det er nok av et fettlag for å beskytte kjøttet. Denne aldringsprosessen vil gi en mye bedre smak og mer ømt ferdig produkt.

Det er mulig å heve biff i liten skala, selv om noen tanker og planlegging går inn i prosessen. Vi elsker å vite nøyaktig hva som går med i biffet vårt, og det ferdige produktet er ikke bare et vi kan være stolte av, men er nærende for familien vår. Hvis du vurderer å ta med et par kuer til gården din for å gi familien din mat, kan du bruke denne informasjonen som utgangspunkt. Vi vet at du ikke vil bli skuffet over resultatene.

Merker kyr, storfekjøtt, storfekjøtt


Se videoen: What I Wish Id Known Before Starting A Goat Farm


Forrige Artikkel

Trader Joe’s Ex-Exec åpner nonprofit dagligvare

Neste Artikkel

Hvordan lappe TOMS