En lidenskap for griser driver denne bonden og forretningskvinnen


FOTO: John D. Ivanko

Alle kunne bruke en fe gudmor, noen som standhaftig og oppriktig er mestre for hans eller hennes suksess. For arvsvin er den talsmannen April Prusia of Dorothy's Range, en bonde i Wisconsin som oppdretter griser og lidenskap for alle ting far til gaffel. Prusia er en mester for sjeldne raser som Large Blacks og Gloucestershire Old Spots, og blander en vellykket diversifisert gårdsbedrift med en glede for hvordan utdanning og samfunnskontakt kan inspirere blomstrende landlige økonomier. Inkludert svin, en bondegård og middager fra bord til bord, gir Dorothy's Range inspirasjon til hvordan det å følge ens hjerte kan dyrke suksess på flere fronter.

Det er lett å få øye på henne blant de 50 hektarene hun forvalter sammen med partneren, Steve Fabos: Bare finn ut hvor grisene er, og Prusia vil være der, i pennen eller i beite. Prusia og Fabos er dedikert til restaurering av prærien, og tar seg av et mangfoldig habitat, inkludert høye gressprærier, høyopprettet kort gressprærie, savanne av eik, gresseng, en ørretstrøm og en dyredam.

"Griser gir så positiv, gledelig energi til landet," sier Prusia, en innfødt i Iowa som slo seg ned i Midtvesten etter en periode i California. "Det som først trakk oss til å vurdere griser, var å knuse fra andre bondevenner som sa:" Du burde virkelig få noen griser. "De må ha sett mer i oss enn vi gjorde av oss selv den gangen fordi det fungerte," sier hun.

I 2011 kjørte paret til Missouri - der den nærmeste oppdretteren av den store svarte arv på den tiden bodde - og tok med seg tre smågris bak på stasjonsvognen. Personlige helsemessige årsaker trakk i tillegg Prusia til å oppdra svin da hun fant ut at hun var anemisk og trengte mer jern i kostholdet. "Og så, denne tidligere vegetarianeren fordi en grisebonde," sier Prusia.

Griser 101

Her er noen viktige ordforråd å vite.

  • Villsvin: intakt hanngris
  • Farrowing: prosessen med svin som føder
  • Forgylt: gris som ikke har fått babyer
  • Heritage Breed: tradisjonelle raser med unike genetiske egenskaper oppvokst tidligere, men med synkende antall for tiden på grunn av fremveksten av industrielt landbruk
  • Søppel: levende fødsel av flere smågris fra en mamma
  • Livestock Conservancy: ideell organisasjon med fokus på å bevare og markedsføre sjeldne raser og husdyrraser. www.livestockconservancy.org
  • Bevist purke: kvinnelig gris etter vellykket oppdrett av kull
  • Wallow: depresjon i landet som fylles med vann og griser bruker for å kjøle seg ned og bli våte

Championing Heritage Breed Pigs

"Å heve arv er veldig viktig for meg, ettersom vi raskt mister nøkkelgenetikken til griser som de store svarte og gamle flekkene i Gloucestershire som gir slike helse- og bærekraftsfordeler," sier Prusia. Tilbake på 1980-tallet fant det sted en bevegelse for å industrialisere svineoppdrett og resulterte i at dyr nå ble reist innendørs i miljøer som var unaturlige for dem da griser trives i utendørs omgivelser i fellesskap med andre griser. "Denne industrialiseringen lukket dessverre ut raser som ikke presterte bra i fabrikkinnstillinger som disse kulturarvene som vokser langsommere og trenger et utendørs beitemiljø for å trives," sier hun.

Den lidenskapen for å bringe tilbake disse kulturarvene driver Prusia i det hun har utviklet seg til en mangesidig forretningsstrategi, da hun selger smågris til avlsdyr og mategriser sammen med kjøttsalg av forskjellige beite svinekjøtt, inkludert pølse, bacon, steker, skinker og utsmultet svinekjøtt. . For tiden har hun fem purker; hver leverer to kull om året - en om våren og en om høsten - hver med seks til 12 babyer.

Nylig skiftet Prusia til å utelukkende fokusere på Gloucestershire Old Spots, en gammel engelsk rase fra fylket Gloucestershire som er hvit med svarte flekker kjent for sin føyelige natur, da det var et spesielt behov for avlsdyr i Wisconsin. "GOS-griser er det kongelige familieens svinekjøtt," sier hun.

Nybegynneråd: Bruk eksperter

For de som er nysgjerrige på å oppdra svin, er tre et ideelt antall smågris til å begynne med. "Husk: Griser er veldig sosiale dyr og trenger samfunn," sier Prusia. "Jeg vil ikke selge bare en grisunge til noen med mindre jeg vet at det vil være andre griser rundt."

Å jobbe med en hederlig oppdretter er også viktig, spesielt med arvsraser, slik at du vet at du har en renavlet som offisielt er oppført i genetisk og flokkbok. Å kjøpe fra noen som Prusia som er så dedikert til din suksess, hjelper også enormt, ettersom du har en erfaren ressurs å henvende deg til. "Bønder som kjøper fra meg, sender alltid spørsmål til meg, og jeg elsker det," sier hun.

Diana Murphy, eier av Dreamfarm, produserer gårdsbaserte økologiske oster direkte fra gårdsplassen i sørlige Wisconsin. "Jeg har kjøpt våren vårgriser fra april i fem år og elsker hvordan hun alltid er villig til å dele sin dype kunnskap med meg og virkelig ønsker disse grisene lykkelige og sunne," sier hun. "Min primære virksomhet er ostefremstilling, så det økte komfortsonen min i å oppdra griser for å vite at April har ryggen." Hun oppdretter seks til åtte av aprilens griser årlig, gir dem myse fra osteproduksjonen og selges deretter til kjøtt om høsten.

Prusias anbefaling om grunnleggende gårdsinfrastruktur for griser inkluderer grunnleggende ly for å unnslippe regn og elementer, en vannkilde og gjerder. Griser har en tendens til å rote seg opp rundt gjerdet, slik at et elektrisk gjerde fungerer bra som avskrekkende for graving og for å holde grisene inne.

Griser er kjent for å velte vannbøtter, men de er ikke rotete. De prøver bare å lage en velte, som er som en liten dam hvor de kan kjøle seg ned. Vær strategisk for hvor du plasserer drikkevannet deres, og grisene vil enkelt lage sin egen velling.

Hovedingrediens: Utdanning

Når hun selger sitt beite svinekjøtt, spesielt på bondemarkeder, innser Prusia at utdanning fortsatt er hennes beste markedsføringsverktøy. "Folk er vant til veldig magert svinekjøtt via det industrialiserte systemet, som ikke er slik dette kjøttet er naturlig," sier hun. "De ser fettet på svineskulderen min og synes det er dårlig for deg, så jeg må raskt forklare helsemessige fordeler som å ha mye omega-3 og vitamin D, samt fett som gir en enorm smak."

Hva gir Prusia bonde glede? Når noen kommer tilbake til markedsstanden hennes etter å ha kjøpt en svinekotelett med raving “Jeg glemte hvordan svinekjøtt smaker” og hvordan disse smakene transporterer dem til en annen tid, tilbake til minner om hvordan bestemoren deres laget svinekjøtt. Prusia ser definitivt muligheten for flere bønder til å oppdra griser ettersom markedet for lokalt, humant oppdrettet, beitet kjøtt fortsetter å vokse. "Vår viktigste utfordring er fortsatt å ha nok lokale kjøttforedlingsanlegg for å bringe disse dyrene ut på markedet," sier hun.

Velkomstmatte

For noen år siden begynte Prusia og Fabos å ønske overnattende gjester velkommen til gården med utleie av hytte og leilighet som allerede var på eiendommen. De var opprinnelig utleiere med årlige leietakere, men innså at det var økonomisk og personlig mer givende å fokusere på kortsiktig turistutleie med folk som elsker og respekterer å være på gården.

"Våre kjernekunder er familier og folk fra byen som søker en autentisk gårdsopplevelse," sier Prusia. Gjestene er velkomne til å merke sammen med Prusia under grisearbeidene og stille spørsmål samt kjøpe kjøtt å ta med seg hjem. Hun tilbyr også workshops om et annet lidenskapsområde: gjæring.

Den økende populariteten til agriturisme og slike opplevelser på gårdsplassen katapulterte disse husleiene til å gi mer inntekt enn grisesiden av virksomheten, men Prusia ser på dette som en vinn-vinn overalt fordi disse erfaringene på gården driver besøkende til å bli arvsmestere.

"Forrige uke var det vårferie, og jeg snudde rommene fem ganger med forskjellige familier som kom opp med barn for å oppleve gården," sier hun. “Og de hadde den ekstra bonusen at de kunne flaske smågris. Du kan ikke be om en bedre mulighet til å gjøre disse barna til grisefans for livet! "

Farm-to-Table middager

Prusia fortsatte å blande opplevelser på gården med sin lidenskap for svinekjøtt og diversifiserte seg videre i 2017 for å være vert for middager fra gård til bord. Dette involverte en ny læringskurve for å navigere i statlige forskrifter for å motta serveringslisensen. I stedet for å investere i å bygge et kommersielt kjøkken på gården, sparer Prusia penger ved å leie et lokalt kafékjøkken i fritiden.

"Motivasjonen for å lage middager igjen stammer fra denne nå besettelsen min for å dele hvordan svinekjøtt virkelig smaker," sier Prusia. Hun henvender seg til mindre arrangementer utenfor stedet, men arrangerer primært sittende middager i den restaurerte låven sin, og tilbyr en autentisk opplevelse på gården. Middagene hennes inkluderer alltid en tur for å ta gjestene virkelig fra "far til fork."

Hjelp ønsket

Selv om det definitivt er et økende marked for kulturarv, er utfordringen over hele landet mangel på lokale kjøttforedlingsanlegg, spesielt slaktere som kan behandle småskala, håndverkskjøtt som trenger tradisjonelle teknikker som tørrherding.

Mens denne mangelen på prosessorer også belastet April Prusia of Dorothy's Range, handlet hun i større skala for å se på det større bildet og også hjelpe andre småskalakjøttprodusenter med lignende utfordringer. Hun dannet et team av kvinnelige bønder, inkludert Betty Anderson fra Old Smith Place og Bethany Storm of the Little Red Home (Stead), og de søkte om og mottok et North Central Sustainable Agriculture Research Education Farmer Rancher-stipend for å vurdere etterspørselen og gjennomførbarheten av en føderalt lisensiert mobilt slakteanlegg i sør-sentrale Wisconsin.

"Vi undersøker produsenter i vårt område for å se hva de trenger sammen med den nåværende tilgjengeligheten av anlegget for å se hvilke uoppfylte behov og muligheter som kan eksistere," sier Prusia, som vil dele sin sluttrapport og sine erfaringer, slik at andre bønder sliter med mangelen på lokale prosessorer kan lære av teamets forskning og erfaring.

"SARE Farmer Rancher-tilskudd gir bønder muligheter til å undersøke utfordrende spørsmål og finne løsninger som kan være nyttige for andre bønder," sier Beth Nelson, direktør for forskning og utdanningsprogrammer for North Central SARE. "April-prosjektet er et godt eksempel på hvordan bønder kommer sammen for å kreativt og samarbeidsløst løse et problem og dele informasjon, gir en sterkere fremtid for bærekraftig jordbruk."

SARE tilbyr en rekke bonderessurser og støtte, inkludert en rekke faktaark og tildelingsprogrammer. For å finne ut mer og hvilken av de fire regionale SARE-gruppene du er en del av, besøk SARE-nettstedet.

Soil Sisters Collaborations

Spør Prusia nøkkelrediensen bak suksessen hennes, og hun vil raskt gi kreditt til Soil Sisters, et samfunn av områdekvinnere som er forpliktet til bærekraftig jordbruk som møtes og kryssbestøver regelmessig ved potlucks. Prusia fungerer som et grunnlegger av teamet som startet Soil Sisters weekend (www.soilsisterswi.org), en årlig begivenhet hver august, hvor et team på over 20 områdekvinnelige bønder åpner låvedørene for publikum og er vert for en rekke arrangementer på gården, inkludert workshops, turer og en middag som arrangeres av Prusia.

"Å ha en lokal gruppe kjente, livlige kvinner som har ryggen, inspirerer meg til å tenke ut av boksen og prøve nye ting," sier hun og husker hvordan det var som en lokal kvinnelig bondevenn som oppmuntret henne til å sette ideen om å servere måltider. til handling. “Min første gård-til-bord-middag var i Soil Sisters-helgen, og vi endte opp med å selge ut i tillegg til å ha et stort magasin der for å dekke det. Dette presset meg virkelig ut av boksen min for å tenke kreativt, og mine jordsøstre kom ut for å hjelpe den kvelden og gjøre det til en suksess ut av sjakten. ”

Championing Healthy Waterways

Prusias bondehatt gir en plattform hvor hun kan hjelpe andre med å koble bevaringspunktene for å forstå at et sunt økosystem til slutt påvirker det som er på tallerkenen vår. "Jeg har lært så mye fra partneren min, Steve, om viktigheten av rene vannveier og hvordan til slutt helsen til alt annet henger sammen med vann," sier Prusia. Med en ørretstrøm som vrikker gjennom Dorothy’s Range og Steve er en entusiastisk ørretfisker, som taler for rent vann treffer nær hjemmet. Prusia fungerer som president for Pecatonica Pride, en grasrotgruppe som forvalter det lokale vannskillet gjennom utdanning og feltdager der du ofte finner Prusia i gators som tar vannprøver.

"April Prusia gir et så inspirerende eksempel på hvordan bønder kan dele sine støvler-i-felt-opplevelser og hjelpe andre til å forstå at det å bekjempe rent vann er noe vi alle trenger å gjøre," sier Kara O'Connor, politikkdirektør for Wisconsin Farmers Union. “Aprilens misjon graver mye dypere enn bare å selge svinekjøtt. Hun omfavner fantastisk hvordan jordbruk kan være en plattform for autentisk deling av historier og til slutt talsmann for politikk som støtter bevaring. "

Mens Prusia holder disse store bildemålene like ved hånden, forblir hennes hjerte alltid hos grisene sine, og behandler dem som familie gjennom hele deres levetid. "Jeg har i bunn og grunn lært at glade griser fører til det beste svinekjøttet," sier hun. "Det er så givende å ha skapt et levebrød der jeg kan oppleve hele prosessen."

Denne historien dukket opprinnelig opp i september / oktober 2019-utgaven av Hobbygårder magasin.


Se videoen: Dette er hverdagen for norske matprodusenter


Forrige Artikkel

Våre spådommer for 2015s beste mat- og gårdsutvikling

Neste Artikkel

Ice Storm (del 2): ​​Hvor lenge vil det være kaldt og mørkt?