Å gi mening om smelteprosessen i kyllinger


FOTO: Shutterstock

Da vår første serie med Barred Plymouth Rock-kyllinger vokste fra små gule puffballs til fullverdige fugler, var de et under av svarte og hvite fjær. Etter 6 måneder var de i full produksjon og gledet oss med en jevn rekke av dypbrune egg, som fortsatte med lite fall i produksjonen til neste sommer og høst.

Så, deres andre vinterslag, og akkurat da jeg gledet meg over at de hadde alle de luftige fjærene for å beskytte dem mot den voksende kulden, begynte de å miste dem. Hver dag droppet de fjær som konfetti: hode, nakke, kropp. "Møll-spist" var en snill beskrivelse av utseendet.

Eggproduksjonen var praktisk talt null. Jeg mistenkte sykdom eller middangrep, men uten å se ut som om de hadde blitt kjørt gjennom bestemorens vrideskive, virket de sunne. En liten undersøkelse indikerte at flokken vår smeltet, en og alt.

Molting Basics

Alle fugler smelter, fra den minste kolibrien til den største ørnen. I "The Basics: Feather Molt" sier eksperter fra The Cornell Lab of Ornitology, "En fjær er en 'død' struktur, analog med hår eller negler hos mennesker og laget av den samme grunnleggende ingrediensen, proteinet keratin. Dette betyr at fjær ikke kan helbrede seg selv når de blir skadet; de må byttes helt ut. ”

Mange fugler får ikke bare nye, nye fjær i molten, men får også nye mønstre eller farger, som kan indikere alder, kjønn eller årstiden. For eksempel mangler umodne skallede ørner det særegne hvite hodet de vil få som fullmodne fugler. En mannlig kardinal er den velkjente knallrøde mens kompisen er en mye mer modig rødmende brun. Rype tar på seg snødrevet fjærdrakt for å varsle vinterens begynnelse. Uansett hvor ofte kyllinger smelter, når de først har fått sine voksne fjær, avviker fargen deres ikke fra molt til molt.

Egentlig går kyllinger gjennom et par små, eller små, molter på vei til å være fullfjæret. "Når en kylling klekkes, har den praktisk talt ingen fjær," skriver Scott Beyer, en utvidelsesspesialist innen fjærkrevitenskap ved Kansas State University, i "Molting and Other Causes of Feather Loss in Small Poultry Flocks."

"Den er dekket med dun bortsett fra vingene og halen der det er tydelig tidlig fjærvekst," sier han. “Snart forlenger dunet og fjærakselen bryter ut. Den første begynner omtrent en uke etter klekking, og tar omtrent fire uker, og da vil kyllingen ha mistet hele babyen. Når de er 4 til 5 uker gamle, er dama fullfjæret. ”

Akkurat når de ser bra ut, faller dette første settet med fjær ut (molter), og et annet sett vokser inn - vanligvis i alderen 8 til 10 uker. Når fuglen blir seksuelt moden, er dens tredje sett med fjær komplett. Beyer legger til at det kan ta opptil flere måneder før de spesialiserte fjærene til fancy raser er fullvokste.

På dette tidspunktet er fuglene klare for sin første leggesesong, som varer omtrent 12 måneder. Avhengig av årstid og rase, når hylser når 5 til 6 måneder gamle, begynner de å produsere egg og når toppproduksjon seks til åtte uker inn i syklusen.

Produksjonen går deretter gradvis ned til omtrent 65 prosent etter 12 måneders legging. Jeg kan ikke si at jeg klandrer høner; det er mye legging! Som nevnt tidligere er fjær overveiende protein - 85 prosent, for å være nøyaktig. Å legge egg og dyrke nye fjær er både proteinkrevende aktiviteter og ser ut til å være gjensidig utelukkende; de fleste raser vil avta i eggproduksjonen når de begynner å smelte og slutte å legge på høyden av molten.

Selv om haner ikke produserer egg, smelter de også og erstatter gamle fjær med friske nye. Den første molten som en moden kylling skjer rundt 16 til 18 måneder gammel.

Fjærfunksjoner

Fjær er ganske fantastiske strukturer, og å forstå litt om det hjelper til med å forklare hvorfor smelting er en prosess. Det er syv brede kategorier fjærtyper, inkludert vinge, hale, dun, kontur, semiplume, bust og filoplume. Hver type er relatert til funksjon, og de grunnleggende delene er de samme: skaftet (rachis), piggene som forgrener seg fra skaftet og hylser som grener av piggene.

Ifølge The Cornell Lab Bird Academy: “Hver nye fjær vokser fra en liten hudvekst som kalles papilla. Når fjærene modnes, blir tipsene skyvet bort fra papillen, der de nyeste delene av fjæren dannes. Som menneskehår er fjær yngst ved foten ... Når fjæren vokser, holder den seg krøllet i rørform rundt papillen til den skyves bort fra vekstområdet. ”

Hver fjær forblir rullet inn i en beskyttende voksaktig kappe når den vokser. Denne hylsteret, som er omtrent 1 cm lang eller så, begynner å forverres nær spissen når den modne delen av fjæren dukker opp. Til syvende og sist faller dette beskyttende dekket naturlig av eller når fuglen spenner fjærene. Når fjæren er fullvoksen, tørker blodkilden opp og fjærakselen lever ikke lenger.

Pinfeathers, de pinlignende spissene til nylig oppkomne fjær som dukker opp når en kylling først fjærer ut og igjen når den gjennomgår en molt, er "av betydning først og fremst fordi de kan invitere kannibalistisk plukking og fordi de gjør kjøttfugler vanskeligere å plukke", skriver Gail Damerow i The Chicken Encyclopedia: An Illustrated Reference (2012). “Pinfeathers inneholder en tilførsel av blod for å gi næring til den voksende fjæren (derav deres andre navn, blodfjær) og inviterer derfor kannibalistisk plukking, spesielt rundt halen og langs ryggen, på et tidspunkt da smeltende kyllinger krever ekstra protein. Når fjærene er fullformet, blir blodtilførselen avbrutt, noe som reduserer kyllingers ønske om å plukke hverandres fjær. "

Timing Matters

Jorden er full av sykluser: nymåne til fullmåne og avtar deretter igjen; regntider; tørre årstider; vår, sommer, høst og vinter. Når sommeren glir inn i høst og kanter mot vinteren, blir dagene kortere, og initierer endringer i alt fra hårvekst til dvale i dyreriket. Det er derfor ingen overraskelse at når dagslyset reduseres, signaliserer en kyllings indre kroppsklokke dem om å falle i eggproduksjonen og begynne smeltet.

Fuglens hormoner styrer denne prosessen med å droppe og vokse fjær, og lengden på dagslys, eller kunstig lys, som fuglene får hver dag, regulerer hormonene. Ikke bare gir smelting høner en sjanse til å erstatte gamle og ødelagte fjær, det hjelper til med å forynge hønsens eggleder. "Det er naturens måte å gi leggefugler en hvileperiode før stimulansen for maksimal reproduksjonsytelse om våren," skriver Dan Cunningham, utvidelse av fjærkre-koordinator ved University of Georgia, i "Feather Loss in Chickens"

En typisk molt varer rundt seks til åtte uker, men mange faktorer kan påvirke denne prosessen. Noen raser av kyllinger smelter raskere enn andre. Beyer sier at eldre eller fancy raser kan være i molt i tre til fem måneder.

En annen faktor som spiller inn i smelting er selve fuglens alder. På samme måte som alt liv, jo eldre du er, desto tregere går det, så forvent eldre fugler å ta mer som 10 til 12 uker eller mer for å smelte helt og begynne å legge igjen. "Jo lenger fuglene dine er i molte, jo færre egg får du i løpet av leggesesongen," sier Beyer. Men når fuglene kommer tilbake til produksjon, legger de ofte flere egg i en gitt tidsperiode. Eggene har vanligvis bedre skjell og interiørkvalitet. ”

Stressede fugler eller fugler med lav kroppsvekt / dårlig helse kan begynne å smelte, selv om dagene ikke har forkortet seg betydelig. Faktisk forårsaker store fjørfeoperasjoner ofte tvunget smelting ved å holde tilbake mat, vann og redusere lys til de begynner å slippe fjær; det er en kontroversiell praksis som tillater en mer forutsigbar leggesesong over hele linja, men en som mange dyreaktivistgrupper søker å forby. Leksjonen her for hobbybønder er å opprettholde et stressfritt miljø med kvalitetsmat og vann slik at kyllinger kan smelte på sine egne premisser.

Forsinker det uunngåelige

Mange kyllingeiere velger å utsette smelting en stund ved å øke reduserte dagslys timer ved bruk av en kunstig lyskilde.

Fugles reproduksjonssyklus, som er hvordan en høne produserer egg, stimuleres hos fjærfe ved å øke dagslengden. Når daglengden nærmer seg 14 timer per dag tidlig på våren, begynner kyllingene å legge egg, og øker produksjonen gradvis når daglengden øker. De vil nå sitt maksimale eggleggingspotensial når dagslyset når omtrent 16 timer per dag. Naturen bruker denne karakteristikken slik at kyllinger klekker ut om våren og får de varmere sommermånedene og høsten til å modnes før den hardere vintersesongen kommer. Ved å gi kunstig lys kan produsentene manipulere denne naturlige syklusen til deres fordel og øke eggleggingspotensialet til flokkene sine.

"Cirka 14 timer med lys per dag kreves for å stimulere en høne til å legge et egg," skriver Sheila E. Scheideler, spesialist for utvidelse av fjørfe, og Chad Zadina, utvidelse av fjærfeassistent, ved University of Nebraska i "Riktig lyshåndtering for din Hjemmelegging. ”

"Alt under det vil føre til at reproduksjonssyklusen hennes legges ned, og får hønen til å slutte med eggproduksjonen til våren når den naturlige dagslengden igjen vil øke til tilstrekkelige nivåer," skriver de. “Kunstig lys må brukes når dagslengden nærmer seg 15 timer per dag, noe som skjer i september. Eventuelt supplerende lys skal tilsettes i løpet av morgentimene, da plutselig mørke kan føre til at kyllinger får panikk og hoper seg opp i et hjørne, noe som kan føre til at de kveler hverandre. ”

Hvis du velger å forlenge verpesesongen for hønsene dine gjennom høsten og vinteren, må du være oppmerksom på at i kaldere klimaer vil de fremdeles trenge å omdirigere en viss mengde energi for å holde varmen, slik at eggproduksjonen ikke vil være topp. Også, en kylling trenger å smelte hver 12. til 18. måned for å gi den tid til å fylle på bein, pigment og fettlagre; bygge nye fjær; og ta på deg mer muskler. Å gi ekstra lys lar deg bare ha mer kontroll over når det skjer.

Tomme for tommer

Under en molt faller ikke alle fjærene ut på en gang, takk himmelen, ellers ville vi ha mange nakne, kjølte fugler som løper rundt. Dessuten er det en tydelig progresjon til prosessen. Det starter ved hodet, beveger seg ned til nakken, går videre til kroppen - rygg, bryst og mage - og deretter videre til vinger og hale.

Noen ganger vil en fugl bare delvis smelte. Andre ganger blir hver fjær til slutt byttet ut. Videre blir primære vingefjær erstattet før sekundærer, og begynner med det innerste (aksiale) og går en om gangen til det ytterste. Sekundærer underkaster seg i samme rekkefølge fra sentrum til kroppskant.

I tillegg til at fjær som faller ut, vil du også merke under en molt at kammer og watter vil miste noe av sin knallrøde farge. Ikke bekymre deg. Dette er normalt, det samme er den gradvise tilbakeføringen av pigment til føtter og ben, nebb, øyeringer og ventilasjon (bare observerbar hos raser som ikke er hvite). Dette skyldes at når kyllinger ligger, gir de preferansepigmentering til eggeplommene, og trekker karotenoidene fra vev som lagrer dem for å gi den gule fargen vi er vant til å se i eggeplommene. Ved slutten av leggesyklusen vil de ha uttømt disse reservene. Interessant, restaurering av pigment til ben osv. Skjer mye raskere enn depigmentering, og en sunn høne som bruker kvalitetsfôr, kan pigmentere opptil fire ganger raskere enn hun tømte.

Skadede fjær byttes ut etter behov hele året, så hvis for eksempel en hane mister en av de buede halefjærene, venter han ikke til han smelter for å erstatte den.

Tre tips

Med unntak av raser med høy produksjon eller enkeltpersoner som kanskje ikke tar en full pause fra verpingen, vil smeltende høner føre proteinforbruket til fjærproduksjon i stedet for egg. Denne prosessen bruker enorme mengder energi når de fyller på forskjellige kroppssystemer, hviler reproduksjonskanalene og gjør seg klar for neste leggesesong. Av denne grunn, hvis smeltende høner er stresset, øker risikoen for sykdom på grunn av flere utfordringer for immunforsvaret. Heldigvis er det mange måter du kan hjelpe fuglene dine med å sette ut ny fjærdrakt i optimal tid og forhold.

  • Unngå å flytte dem under smeltet.
  • Prøv å opprettholde samme tidsplan, og ikke introdusere nye fugler i flokken i løpet av denne tiden.
  • Bytte fra legging av pellets til høyere proteinfôr, slik som matet til kjøttfugler, kan også gi lagene næringsstøtte ettersom de vokser nye fjær og kan øke prosessen litt.

Imidlertid kan mating av for mye protein forårsake diaré eller andre problemer, så hold deg til et 20-22 prosent proteinfôr designet for kjøttfugler i en måned eller så. Disse forblandte matene inkluderer en balansert kombinasjon av næringsstoffer, mineraler og vitaminer for optimal helse.

Smelting er ikke en pen prosess, men ingen er på sitt beste hele tiden! Så hvis kyllingene dine slutter å legge egg og begynner å slippe fjær fra hodet, så er hals, kropp, vinger og hale - men ellers virker sunne og lykkelige - bare la dem gjøre sin fjærdyrking. Selv om det kanskje ikke ser ut slik, holder de fleste fugler nok gamle fjær til å holde seg varme i kaldere årstider. Det er ikke nødvendig å lage små gensere til dem - med mindre du har tid og tilbøyelighet (og en effektiv måte å holde dem kledd på!). Hold proteinene sine oppe og vannforsyningen rikelig og ren, og før du vet ordet av det, vil flokken din stryke rundt i neste års fjærdrakt, klar til å vende energiene tilbake til eggproduksjon.

Denne historien dukket opprinnelig opp i september / oktober 2017-utgaven av Kyllinger magasin.


Se videoen: Dj Chicken feat. Dj Kylling


Forrige Artikkel

Våre spådommer for 2015s beste mat- og gårdsutvikling

Neste Artikkel

Ice Storm (del 2): ​​Hvor lenge vil det være kaldt og mørkt?